Diez mitos y mentiras en torno a qué es y cómo se trata una gripe

EFE

  • La gripe nada tiene que ver con abrigarse o pasar tiempo a la intemperie.
  • No existen ensayos clínicos que avalen que la vitamina C previene la gripe.
  • La gripe no es sólo un mal resfriado; sus complicaciones pueden ser fatales.
  • La vacuna contra la gripe no sólo es apta para las embarazadas, sino que además está indicada en ellas por ser grupo de riesgo.

Gripe

La medicina tiene a menudo que luchar contra las falsas creencias. Ocurre especialmente con las enfermedades más comunes, esas de las que tantos a nuestro alrededor conocen remedios y fórmulas. En gripe, por ejemplo, hay muchos “entendidos”.

Ya comentábamos estos días la ‘leyenda urbana’ sobre que se puede enfermar al ponerse la vacuna contra la gripe. Esta creencia sobre/contra las vacunas está tan arraigada que los profesionales sanitarios la escuchan a diario.

Pero con la gripe la lista de lugares comunes, leyendas urbanas y falsos consejos es mucho más larga. El doctor Héctor Meijide, del Hospital Quirón de La Coruña, repasa y contesta a diez de ellas.

La exposición al frío causa la gripe
La gripe es una enfermedad infecto-contagiosa causada por un virus. A pesar de que es más frecuente durante los meses invernales, la gripe nada tiene que ver con abrigarse o pasar tiempo a la intemperie.

Gripes y catarros se producen solo durante el invierno
Aunque tanto los resfriados como la gripe ocurren con mayor frecuencia en los meses fríos, no son exclusivos de ellos.

La vitamina C previene la gripe
Un ejemplo clásico de mito sobre la gripe es la Vitamina C, a la que se le atribuyen propiedades que mejoran el sistema inmunitario en la defensa contra el virus de la gripe. A pesar de esta u otras propiedades antivirales, no existen ensayos clínicos que avalen esta teoría.

Jengibre y propolio, antigripales de la naturaleza
Existen muchas plantas medicinales y otros tratamientos alternativos usados para el resfriado y la gripe. El jengibre y el propolio se cree que pueden ayudar a sentirse mejor por sus propiedades analgésicas, aunque no existe una sólida evidencia científica, y es probable que la mejora ocurrida con ellos sólo refleje la evolución natural de la enfermedad.

El ajo y la cebolla combaten la enfermedad
Ajo y cebolla también han sido utilizados como remedios para los procesos gripales, creyéndolos dos poderosos antídotos capaces de luchar contra diferentes afecciones respiratorias. Sin embargo, una vez más, no existen ensayos clínicos que avalen estas creencias. Poner una cebolla cruda en la habitación para no contagiarse de gripe es sólo un mito más.

Los antibióticos sirven contra la gripe
La gripe es una enfermedad frecuentemente autolimitada no complicada, y su tratamiento es meramente sintomático; una adecuada hidratación, reposo relativo y el empleo de analgésicos y antitérmicos (paracetamol, antiinflamatorios no esteroideos, etc.) deberían ser suficientes. Al estar producida por un virus, los antibióticos no están indicados para la gripe. Los antivirales sólo se utilizarán bajo prescripción médica en pacientes de riesgo.

La vacuna contra la gripe no es apta para mujeres embarazadas
El embarazo es un proceso en que la inmunidad de la mujer está algo reducida, siendo así las embarazadas un grupo de riesgo. La vacuna contra la gripe no sólo es apta para las embarazadas, sino que además está indicada en ellas por ser grupo de riesgo y es totalmente segura en este subgrupo. Además, es una de las vacunas más seguras con menor tasa de efectos adversos y nunca puede producir gripe pues contiene virus inactivados.

Solo deben vacunarse contra la gripe niños y ancianos
La vacuna disminuye la aparición de la enfermedad, sus complicaciones y la mortalidad derivada de la misma. Los niños, los ancianos y las personas que forman parte de los grupos de riesgo deben vacunarse cada año. Forman parte de grupos de riesgo los mayores de 65 años, los pacientes que residen en residencias socio-sanitarias, las mujeres embarazadas, así como los individuos con problemas médicos crónicos (enfermedades cardio-respiratorias crónicas, diabetes, cáncer, insuficiencia renal, cirrosis hepática, etc.).

La gripe es sólo un mal resfriado.
El resfriado y la gripe o influenza son dos enfermedades diferentes que tienen síntomas parecidos. Conocer la diferencia entre las dos enfermedades es importante porque en determinadas personas las complicaciones de la gripe pueden llegar a ser fatales:

  • La fiebre alta, la tos, los dolores musculares y los dolores de cabeza son más propios de la gripe (y raros en el resfriado)
  • Los estornudos, la secreción nasal y el dolor de garganta son más propios del resfriado (y poco o nada habituales en la gripe).

Ante la fiebre alta, ¿abrigarse y sudar o darse una ducha helada?
Ingesta abundante de líquidos; portar prendas transpirables; permanecer sin ropa y utilizar una toalla impregnada en agua fría en la frente; baño completo en agua templada (37º); estas y otras medidas son eficaces para neutralizar un rápido ascenso de la temperatura. Ni abrigarse demasiado ni la ducha en agua fría son medidas adecuadas para combatir la fiebre.

Source: El mundo

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